一个高龄照护组织,为什幺口号却是「我们不要医生」?

2020-06-14 327 views

—专访安乐居医务长Dr. Jay Luxenberg

接掌安乐居(On Lok)医务长一职才四年,但其实Jay Luxenburg医生和安乐居的结缘,早在40年前就已经开始。

1970年代初期,老人医学还是个罕见概念的年代,美国除了东岸纽约就只有西岸旧金山有所谓的老人医学实习课程,当时还在东岸念医学院的Jay,特别跑到西岸来实习一个月,地点就是安乐居。

一个高龄照护组织,为什幺口号却是「我们不要医生」?
安乐居医务长罗森柏格医生(Dr. Jay Luxenberg)接受银享全球专访,并带领参观安乐居位于美国硅谷的一个中心。(杨宁茵摄)

「我还记得到安乐居的第一天,就被下了一个马威!」Jay回忆道。当时的负责人是瑞士裔的社工Marie-Louise Ansak女士,她老实不客气地对Jay表示:我们不要医生!「我听了真吓了一跳,心想:哇!他们对医生还真不友善!」

其实,Ansak女士所谓的「不要医生」,并不是和医生有什幺过节,而是和安乐居的缘起有很大的关係。

安乐居缘起口号:「我们不要医生!」

回溯安乐居的历史,它最早是旧金山中国城的一个长者日间照护中心。当初是由Ansak女士和华裔牙医Dr. William Gee共同发起,设立的构想是因为社区里有很多身体日渐残弱的华裔独居老人,因为语言、文化、饮食等种种隔阂,无法适应美国一般的安养院生活,因此一群华裔医师和社区人士就决定发起一个计画,希望成立一所提供全华语服务的安养机构。

虽然因为种种因素,最后这所纯华语的安养院并没有盖成,但在讨论的过程中,大家却逐渐找出日后安乐居的服务模式和精神 — 以英国的日间医院(Day Hospital)为典範,透过连结各种服务,带给需要的人;「因此安乐居从成立的第一天开始,就是希望尽量不要让参与者上医院和住进安养院。所以他们才说,我们不要医生!」Jay笑着说。

现在的安乐居,当然已经不会让人有对医生不友善的印象了。事实上,身为医务长,Jay最重要的工作,就是管辖安乐居各个设施中的诊所(On Lok Clinic),这些诊所提供的正是安乐居得以维持参加者身体健康和提供预防治疗的核心服务,「因为透过On Lok Clinic的例行检查和防治活动,我们可以一方面让参加者继续住在家里或现在所属的生活空间中,但又可有效地观察他们的健康状况,目的是尽量延缓他们必须住进须人24小时照顾的安养院,或是因为疾病而必须住院的可能。」

期待科技创新,可衔接到府医疗服务的不足

40年来一直在旧金山湾区行医和教学的Jay,也以不同的方式参与安乐居的发展,从当年的实习医生,到现在的医务长,中间也担任志工或是董事。

提到他最希望改进的服务项目,他说是提供更多更即时的「到府医疗」服务。不管过去自己开业,还是担任大型安养机构的医务长期间,他都认为到府医疗对于长者来说有很多的好处,也身体力行。

但他承认这件事是「知易行难」。例如,在都会区,医生花非常多时间在解决交通和停车等问题,「你都不知道我行医数十年,拿了多少张罚单!」而在偏远的乡间,医生也得花大量的时间在交通上,因为一个医生负责的範围实在太广。医疗科技的发展让远距医疗有很大的进步空间,并创造出许多可能。他认为如何善用这些科技达成整合照护目标,令人期待。

一个高龄照护组织,为什幺口号却是「我们不要医生」?
旧金山湾区人口与文化多元,也反应在安乐居的参与者上,从接驳巴士的外观设计可以看出。(杨宁茵摄)
PACE计画,美国以社区照顾体弱长者的最佳典範

安乐居现已成为一个提供整合高龄照护的组织。他们深知长者、家属及其他照顾人员要面对许多问题,包括前往约诊的交通、药物管理、与不同的专科医师协调医疗护理、缺少社交互动,以及独居等。因此于1986年率先提出名为PACE的整合照顾计画,目的在结合长照和医疗服务来解决照护体弱长者所面临的许多问题。

PACE全名为Program of All-inclusive Care for the Elderly,中文可译为「长者护理全包计画」。从All-inclusive这个英文字就可以想像PACE的服务,类似于「全包式渡假中心」,针对参加者收取固定费用(可能由保险给付),之后进到中心后所有的服务、设施和饮食几乎都是免费的。

PACE模式的中心思想相信:对有长期护理需要的长者和其家属来说,令长者感到幸福,同时也是较好的照护方法是尽可能让长者在自己的社区中接受服务。PACE参与者在他们的家中接受个人护理,并有专车接送往返PACE中心接受基本医疗护理、社交和康乐活动以及其他成人日间照顾服务。

在Jay的眼里,On Lok PACE计画是「美国现行医疗体制下,体弱长者所能得到的最佳服务。」(The best you can get for those who are nursing home eligible.)

而PACE模式的成功,得到美国其他70几个组织和30余州的仿效,联邦政府于1997年认可其为联邦老年健康保险(Medicare)的给付项目;而各州则可透过贫民健康照护(Medicaid),以论人计酬(Capitation)的方式支付给提供服务者。

上一篇: 下一篇: